Cigarro electrónico: ¿oportunidad o riesgo?

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Cigarro electrónico: ¿oportunidad o riesgo?

Cigarro electrónico: ¿oportunidad o riesgo?

En la actualidad existen múltiples mitos acerca de los cigarros electrónicos, e-cigs, e-cigarros o sistemas electrónicos de administración de nicotina como también son conocidos, algunos de estos han determinado en el importante crecimiento de su popularidad en los últimos años.

¿Qué es el cigarro electrónico?

Es una innovación tecnológica para administrar nicotina al organismo, son dispositivos sin humo que funcionan con pilas y están diseñados para proporcionar nicotina con saborizantes y otras sustancias químicas en forma de vapor en vez de humo. Dichos dispositivos fueron inventados en China, entraron al mercado en el año 2003 y actualmente se han logrado extender rápidamente por todo el mundo sin previa autorización oficial, esto gracias al ingenio del aparato y a la intensa publicidad que lo cubre.

¿Cuál es su función?

Se crearon para evitar el uso del cigarro, para reproducir la experiencia de fumar incluyendo el manejo de los dedos, la inhalación, la exhalación de un vapor generada por un atomizador a partir de una cámara de vaporización.

¿Qué elementos contiene dicho vapor?

En la actualidad se conocen las siguientes sustancias:

  • Nicotina (adictiva)
  • Aldehídos/Formaldehído (cancerígeno)
  • B-nicotina (cancerígeno)
  • Nitrosaminas (cancerígeno)
  • Partículas de metales: cadmio, plomo, cromo, arsénico y níquel
  • Silicatos (tóxicos)
  • Nornicotina (asociada a enfermedades como Diabetes M. y Alzheimer)
  • Hidrocarburos aromáticos (cancerígenos: aerosol, antraceno, fenantreno, pireno, 1 fenilnenantreno)
  • Compuestos orgánicos volátiles (irritantes del aparato respiratorio: tolueno, xileno, propilenglicol, glicerina

Esta manera de consumo de nicotina ha crecido de manera incontrolable, pues tan sólo a principios del año 2014 ya existían 466 marcas y 7764 sabores. De acuerdo con la American Cancer Society los cigarros tienen en promedio 8mg de nicotina total, aunque cuando se enciende, sólo entre 1 y 2 mg se inhala.

La cantidad de nicotina entregada por el dispositivo depende de la concentración de nicotina en el líquido, la intensidad de la inspiración, tiempo que permanece el humo en el aparato respiratorio y el tiempo que tarda la persona en fumar.

Recomendaciones por parte de la OMS

La OMS recomienda impedir la promoción entre los no fumadores y la población joven, prohibir la difusión de resultados no comprobados, proteger políticas de control de tabaco vigentes, regular la publicidad, promoción y patrocinio de los mismos, así como prohibir el uso de este tipo de dispositivos en espacios cerrados donde actualmente está prohibido fumar.

El uso directo del tabaco genera 6 millones de muertes al año y el tabaquismo pasivo 500, 000.

¿Qué daños puede causar su uso?

  • Adicción
  • Predisposición al cerebro a que se vuelva adicto a otras sustancias
  • Daños en manos y rostro debido al sobrecalentamiento de la pila (explosión)
  • Enfermedades cardiorrespiratorias
  • Daño a mujeres embarazadas

Daños generales del cigarro electrónico

  • Contaminación del aire
  • Las investigaciones sobre los efectos en la salud indican que tienen efectos respiratorios similares a los del tabaco.

En general podemos decir que muchos fumadores creen firmemente que el cigarro electrónico es la solución perfecta y anhelada para dejar de fumar, sin embargo es importante recordar que contiene diversas sustancias que son dañinas para la salud entre las cuales se encuentra la nicotina que es una sustancia altamente adictiva. Es importante conocer bien la información antes de tomar la decisión de usar este producto o no, pues está en juego la salud.

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